W zaskakującym posunięciu Riot Games podobno otwiera drzwi dla swoich najlepszych drużyn League of Legends do rywalizacji w wspieranym przez Arabię Saudyjską Esports World Cup. Ogłoszenie nastąpiło po uruchomieniu Esports World Cup przez księcia koronnego Mohammeda bin Salmana Al Sauda w październiku 2023 r., Który miał na celu zastąpienie renomowanego turnieju Gamers8.

Historia Riot z Arabią Saudyjską

Riot Games, deweloper stojący za popularnymi tytułami, takimi jak League of Legends i Valorant, zachował dystans wobec Arabii Saudyjskiej po krótkim i kontrowersyjnym partnerstwie z NEOM w 2020 roku. Partnerstwo, skoncentrowane na LEC, zostało szybko zakończone z powodu publicznej dezaprobaty wyrażonej przez talenty związane z ligą.

Zmiana nastawienia

W przeciwieństwie do swojego poprzedniego stanowiska, Riot Games wydaje się łagodzić swoje powiązania z Arabią Saudyjską. Według raportu Jacoba Wolfa, gigant gier jest w trakcie rozmów, aby umożliwić dwóm drużynom League of Legends z każdej z najlepszych lig – LEC, LCS, LPL i LCK – udział w Esports World Cup. Kryteria wyboru drużyn nie zostały jednak ujawnione, pozostawiając społeczność e-sportową w oczekiwaniu.

Zakłócenia w regularnych harmonogramach

Aby dostosować się do Esports World Cup, Chris Greeley, szef globalnej strategii League of Legends w Riot, podobno wezwał każdą ligę do wstrzymania wszelkich działań zaplanowanych na pierwszy tydzień lipca. Jeśli Riot zastosuje się do tej decyzji, będzie to oznaczało znaczące odejście od jego zwykłego podejścia, ponieważ byłby to pierwszy międzynarodowy turniej nie zarządzany bezpośrednio przez dewelopera od lat.

Udana transformacja Gamers8

Turniej Gamers8 2023, który ma zastąpić Esports World Cup, był powszechnie uważany za sukces. Turniej obejmujący popularne tytuły, takie jak CS:GO, Fortnite i DOTA 2, przyciągnął organizacje e-sportowe z całego świata. Jednak tytuły Riot Games, w szczególności Valorant i League of Legends, były wyraźnie nieobecne w składzie.

Ambitna strategia prania sportowego Arabii Saudyjskiej

Zaangażowanie Publicznego Funduszu Inwestycyjnego Arabii Saudyjskiej, w szczególności za pośrednictwem jego ramienia zajmującego się grami, Savvy Gaming Group, zostało opisane przez The Guardian jako „ambitna strategia prania sportowego”. Strategia ta rozszerza wpływ kraju nie tylko na tradycyjne sporty i rozrywkę, ale także na przestrzeń cyfrową, dostrzegając ogromny potencjał w branży e-sportowej. W 2023 r. Savvy Gaming Group przejęła ESL, FACEIT i Vindex, organizacje, które odgrywają kluczową rolę w organizowaniu i transmitowaniu turniejów e-sportowych.

Riot Games jeszcze nie potwierdziło udziału

Pomimo krążących doniesień o tym, że Riot Games rozważa zaangażowanie się w Esports World Cup, deweloper nie odpowiedział oficjalnie ani nie potwierdził, czy League of Legends pojawi się w tym wydarzeniu. Społeczność e-sportowa z niecierpliwością czeka na oficjalne oświadczenie Riot Games dotyczące jego stanowiska w sprawie tej przełomowej decyzji.

W zaskakujący sposób Riot Games wydaje się wykorzystywać okazję do wysłania swoich najlepszych drużyn League of Legends do rywalizacji w Esports World Cup, wspieranym przez Arabię Saudyjską wydarzeniu, które ma zastąpić udany turniej Gamers8. W miarę jak Riot łagodzi swoje powiązania z Arabią Saudyjską, pojawiają się pytania o kryteria wyboru drużyn i wpływ na regularne harmonogramy ligowe. Społeczność e-sportowa czeka na oficjalne oświadczenie Riot Games w sprawie tego potencjalnie zmieniającego grę posunięcia.